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La Berza Castellana

La Berza Castellana

La Berza Castellana (o asa de cántaro) es una planta hortícola, variedad de la col. Por la parte superior a la raíz tiene el tallo o troncho, que da nombre a los oriundos de nuestra Villa de Melgar de Fernamental, pues, además de melgarenses, también, en la comarca, nos denominan con el segundo gentilicio, apodo o mote, de trocheros; porque era muy grande la cantidad de berza que se sembraba y cultivaba en nuestras numerosas y fértiles huertas.
 
Y es que Melgar de Fernamental, siempre ha sido un pueblo de excelentes hortelanos, produciendo millares de llantas (así denominan a la planta de la berza en los cuidados llanteles o semilleros), por encima de otras hortalizas que también se cultivan.
 
La berza castellana es una verdura de hojas verdes, grandes y carnosas, con largo tallo cuando la planta se ha desarrollado y empieza a envajecer.

Esta planta era vendida en Burgos, pero sobre todo, en la zona de la monta√Īa palentina y c√°ntabra, as√≠ como la de Le√≥n, pues, una vez llegada a la saz√≥n, serv√≠a como alimento por su resistencia al fr√≠o: Se cortaban las pencas, desde abajo seg√ļn iban creciendo, para el uso animal, dejando para el final el repollo de finas y blancas hojas. Adem√°s aguantaba mucho, despu√©s de cortada, sirviendo as√≠ de comida b√°sica, tanto al ganado (sobre todo cerdos y vacas), como¬† a las personas, porque se hac√≠an exquisitos caldos y excelentes potajes, como el cocido de garbanzos, alubias, y sabrosas ensaladas.

Así pues, la berza castellana siempre ha participado en platos emblemáticos de la cocina, y es muy valorada por su participación en la alimentación. Por su parte, en el ámbito medicinal, destaca por su potencial antioxidante.

Por eso, el cultivo de la berza castellana, en estas zonas, era b√°sico para la econom√≠a dom√©stica. La venta (normalmente por millares) de las llantas se hac√≠a en manojos de cincuenta, cruzadas la ra√≠z de veinticinco en veinticinco. La fecha m√°s normal para la venta era el 13 de junio, festividad de San Antonio de Padua, especialmente en la localidad leonesa de Puente Almuhey, y su valle del r√≠o Cea, Prioro, Guardo, Aguilar, Herrera de Pisuerga, Salda√Īa, Velilla del r√≠o Carri√≥n, Ria√Īo, Boca de Hu√©rgano, Reinosa, Villadiego‚Ķ

Anta√Īo, en las huertas de Melgar de Fernamental, se empalominaba, haciendo un hoyo al lado de la ra√≠z y echando una almuenza de esti√©rcol de paloma, o pu√Īado, es decir, lo que se pod√≠a coger con las dos manos, dej√°ndolo dentro del hoyo y volvi√©ndolo a tapar, aporcando tierra y reg√°ndolo por pie con abundante agua. Ciertamente, eran muchos los millares de plantas que en las huertas melgare√Īas se sembraban.

¬†La venta de semilla de berza castellana era muy frecuente, sobre todo, por las fechas de la tradicional Feria de San Jos√© (19 de marzo). Y entre los compradores estaban los extreme√Īos, que ven√≠an a vender su piment√≥n de la vera. Tambi√©n se enviaba mucha semilla a la zona de Segovia, sobre todo al pueblo de Garcill√°n.
 
El cultivo, despu√©s de las labores de la siembra en eras o melgas, se hac√≠a en plantaci√≥n de 60 cm. a 80 cm. de planta a planta, por surcos de la misma distancia. Ahora, la planta se puede sembrar algo m√°s junta, con el objeto de que no sea tan grande, puesto que la venta actual para el consumo requiere un repollo m√°s peque√Īo. En los tiempos en que se empalominaba, los repollos pod√≠an llegar a pesar bastante m√°s de una arroba (11,5 kg.).

En cuanto a la siembra, se llevaba a cabo desde √ļltimos d√≠as de abril hasta primeros de mayo, por otra parte, se transplantaba en fechas alrededor de San Antonio de Padua, y se comenzaba a recoger a √ļltimos de agosto, llegando su ciclo hasta febrero. Por esas fechas febrerinas se hace la replantaci√≥n de tronchos de berza ya cortada, o repollos entallados, a los huertos, donde, despu√©s de hacer un hoyo profundo, se meten los antedichos tronchos, y despu√©s se cubre el hoyo con tierra, atoll√°ndola a su alrededor, para conseguir nueva semilla para el ciclo siguiente.

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A √ļltima hora de la ma√Īana de ayer, una veintena de alumnos del colegio Domingo Viejo de Melgar de Fernamental hac√≠an ‚Äėpellas‚Äô con sus profesores para conocer el centro de interpretaci√≥n Pis√≥rica. La excursi√≥n dio mucho de s√≠, pues pusieron a prueba su habilidad con las ca√Īas en la balsa con el objetivo de pescar truchas arcoiris.

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